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走过38个春秋的索尼WALKMAN,如何借助新入门时代完成蜕变

来源:华商网-华商报 发布时间:2019/6/12 5:29:30

索尼音频,是一个饱经风雨的品牌,也堪称是一代人的经典。

从磁带到CD,再从MD到以网络为主导的数字音频,他们看着音乐殖民地的更替。同时他们也在适应时代的变更,推出不同的音乐产品。

磁带与收音机占主导的时代,索尼推出了一系列磁带播放器,奠定“移动随身听王朝”的地位。到了CD兴起时,索尼也推出了便携式CD播放器Discman,进一步扩充市场。

到了后来网络音频、下载音乐盛行的年代,WALKMAN也以MP3音频播放器的形式再次成为主导,并顺势衍生出E系列、A系列以及旗舰定位的Z系列。

当年那“米老鼠”式机械按键可以说是索尼的一大设计标志,后来出现的Hi-Res新生代A10和A20,在按键设计上还有那么一点老前辈的影子。

到了“智能播放器”概念兴起的年代,索尼WALKMAN也进入智能播放器时代。

其中,NW-Z1000便是这个时代的起源,而NW-ZX1和NWZ-F880是WALKMAN智能播放器进入Hi-Res Audio时代的标志。在ZX1和F880盛行的那几年,WALKMAN的中高端定位是以智能产品为主导。

到了今天,WALKMAN整个系统也重新回到了非智能随身播放器唱主角的时代。

从旗舰到入门再到主攻年轻人、潮流市场的h.ear系列,WALKMAN各条战线也有种回归传统的感觉,而它们也在WALKMAN应有的“传统核心价值”中,不断寻求改变。

只是,现在的用户要听歌都基本上以“手机+网络音乐服务”这种模式为主,即便习惯用本地音乐的人也很少会特意买一台播放器来听歌。最终筛选下来会用播放器的人,也就只有对声音有追求的用户。

在这个大环境下,索尼WALKMAN会怎样调整产品策略,久未露面的智能播放器将何去何从?

带着这些问题,爱范儿(微信号:ifanr)采访了负责WALKMAN的声学工程师佐藤浩朗先生以整个索尼音频的相关负责人,来谈谈索尼WALKMAN未来的动向。

从100到300,WALKMAN入门家族的变迁

2015年到2017年,WALKMAN是在走一个“设备更替期”。

那段时间的初期,WALKMAN主推的是搭载Android系统的智能播放器,中端定位的是NWZ-F880,而旗舰定位的就由NW-ZX系列来负责。

在那个智能播放器唱主角的年代,观众们都希望索尼能够有一款“回归传统”的非智能旗舰级播放器回归。当年的The WALKMAN Blog也出现过相关的传闻,就是索尼会在2015年推出一款非智能播放器,定价会跟NW-ZX2相近。从当时传出的概念看,也就是跟现在的WM系列相似了。

不过,索尼那“黑金两砖”计划并没有在2015年底执行。相反,他们选择在IFA2015中推出一款中端定位机型NW-ZX100NH。

当年的ZX100,只是萌芽

这款产品的定位,是在主打潮流的A系列与旗舰级智能播放器NW-ZX系列之间。从定价也能够猜到,ZX100应该是面向中端市场,而它的身上也肩负着NW-ZX1原有的使命。

之前,索尼在官网刊登的NW-ZX1开发访问中提到,NW-ZX1其实是一款面向全体受众的旗舰产品,索尼希望通过这款周年纪念产品,吸引更多的人加入到WALKMAN用户群当中。

所以,NW-ZX1即便是旗舰定位,它的售价也没有达到NW-ZX2那个水平,当时的索尼其实还有这样的考虑。

NW-ZX100的目的性会更加突出,结合了ZX1和A20两者的它,明摆着就是一款主打性价比的播放器。ZX1的下放元素,搭载128GB储存空间的可扩展机身,再加上传统非智能WALKMAN带来的情感效应,NW-ZX100在补完了WALKMAN中端机身空缺的同时也带来了一些新的想法。

只是,NW-ZX100推出时还带来一种仓促感。没有支持触控也没有针对按键优化的它,在交互体验上算是一种硬伤,这个问题也在WALKMAN在全线产品中加入高分辨率触屏后被放大。

虽然ZX100依然有着足够的性价比,但在定位和配置都高一个档次的“黑砖”NWZ-WM1A,以及搭载触控屏的新“入门”系列A30面前,NW-ZX100战斗力已经不如当年,也开始站不住“真入门”定位的阵脚。

再过了一年,索尼推出了其更新产品NW-ZX300,重新定立“入门级”WALKMAN播放器的地位。

ZX300,新入门时代的标志

跟之前推出NW-ZX100类似,NW-ZX300A也可以算是A系列和WM系列结合而成的产品。

索尼在NW-ZX300A上投放了一部分NW-WM1A的技术,如采用FT CAP(高聚合电容器)作为放大器模块的电源,采用高音质电阻作为耳机输出的LC滤波器,使用无磁镀铜来消除磁性失真……这些技术投入便是NW-ZX300的核心,也是面对同价位产品的主要竞争力。

这种技术下放在ZX“X”00系列里面其实是很常见的事,当年的ZX100也有着相同的套路。感觉上,作为WALKMAN新入门的ZX300,重点应该还是放在触摸屏和4.4mm平衡接口上。

最直观的改变,还是在这块触摸屏上面。

从入门的A30到NW-WM1A、NW-WM1Z两款旗舰,WALKMAN已经全面进入了“高清触控化”时代。ZX300A也用上触控屏,这融合整个系列的设置。与此同时,这也是交互上的进化。

对于入门用户来说,交互体验其实是他们衡量产品的入口。要是用起来还像是NW-ZX100那样麻烦的话,那还是没有新人选这个系列。

相反,触控屏简化了体验,更多新人觉得用起来舒服的时候就会去深入体验产品其他的东西,那索尼下放的技术才有意义。

毕竟,NW-ZX300和两砖不同,它还需要应对初烧定位入门用户。触控也方便了大容量机身的操控,这才是NW-ZX100当年应该有的形态。

不过,索尼也下调了NW-ZX300的容量配置,现在只有16GB和64GB版。相应地,NW-ZX300A的起售价也下降到2999人民币。针对这一点,索尼音频在接受爱范儿(微信号:ifanr)采访时表示:

这个处理,其实为了适应中国用户的需求。我们调研后发现,其实大部分用户都会选择用储存卡来扩充容量,他们并不会太注重机身是否具备大容量。我们也希望在权衡后能够让更多的用户体验到新款WALKMAN的魅力,所以才有这样的处理。

从索尼的回应中就能够看到,这次处理的重点在于“普及”。这款NW-ZX300,就是为了索尼推4.4mm平衡口普及化而生的产品。

NW-ZX300之前,索尼还推出过PHA-2A耳放。同样搭载4.4mm平衡口,也拥有旗舰PHA-3部分技术的PHA-2A,也肩负着普及4.4mm平衡口的使命。

但对于入门用户而言,耳放的普及能力绝对没有播放器高,这主要是和用户的消费习惯有一定关系。很少入门用户会为了一个接口,而为现有的播放设备(手机或者播放器)添置一个耳放。相比之下,因为产品更新而买高阶设备的可能性会更高,这就是NW-ZX300在普及方向上的优势。

这次,索尼成本和策略的考虑重新调整了NW-ZX300的售价,同时也加入了USB DAC的功能,让笔记本、家用电脑也能用上4.4mm平衡口,从而吸引更多用户购买来提升接口保有量,达到让4.4mm平衡口变成已经普及化标准的目标。

WALKMAN的声学工程师佐藤浩朗也在访问中坦言,4.4mm平衡口在阻抗、使用强度、体积方面都有着一定的优势。索尼也希望通过现在的设备,来推广这个新的接口,让它成为一种普及化标准。

那么,NW-ZX300A就是他们的新契机。新接口加上触屏带来的新交互,让NW-ZX300A成为了WALKMAN新入门时代的标志,这就是索尼的目标。

ZX3会否出现,还要看民意

谈过了今年的重点NW-ZX300之后,关注点又转向WALKMAN的智能播放器NW-ZX系列上。“NW-ZX2有没有后续”和“NW-ZX3会不会来”,这成为本次访问第二个重点。

面对这个提问,佐藤浩朗给出的答案其实也比较缥缈:

这是个比较有趣的问题,我们之前也曾经考虑过。现在,高端定位的WALKMAN播放器有NW-WM1A和NW-WM1Z两款产品,目前我们也没有推出ZX3的打算。或者现在看看市场需求,如果市场有足够的反应,我们也会考虑重拾这个计划。

或者短期之内,智能NW-ZX系列回归的可能性并不高。索尼目前还是把发展核心放在降噪技术、智能音箱和为家庭影音服务的Soundbar产品上,WALKMAN虽然是音频部的核心产品线,但“两砖”都有稳固销量的情况下,要再推一款新旗舰,可能性也不高。

但按照规律,明年又到了WALKMAN旗舰机身的更新期。索尼会不会在这个时候来一个惊喜,这也是未知。目前还没有太多的资料,来挖掘这个问题答案。

但在索尼的口中能够知道,现在他们把用户声音的比重提高了。

他们在接受采访时提到,NW-ZX300和新款小型录音笔ICD-TX800这两款产品,其实都是综合用户需求的结果。除了产品体验,他们现在也会寻找一些用户、高阶发烧友与索尼相关的产品工程师进行交流,举办一些Hi-Res主题交流会等等的活动,目的是让用户和制造者多一点交流,从而开发出顺应民心的产品。

谈到这点时,索尼中国总裁高桥洋提到了一句话:

索粉,是我们的宝贵财富。

或者,这句话也能够展示出索尼音频目前的发展方向。从产品体验到活动,索尼现在都跟着用户愿望不断摸索的方向去走。之后,相信会有更多接地气的产品出现。

WALKMAN这条主心骨,仍在坚持

访问最后,索尼也透露了之后的发展方向。今后,索尼会把降噪技术、智能音箱和Soundbar定作新的产品重点去做,而WALKMAN依旧还是整个音频线的核心来发展。

确实,在这个用户已经把大部分的音频体验转移到手机上时,也就是WALKMAN有这个魄力支撑一个全面化播放器体系。面向年轻人的潮流系列可以维持一年一更,旗舰产品也可以做到两年推新,这个节奏其实很难保持的,尤其是在播放器工业开始小众化、专业化的今天。

而WALKMAN这个老牌已经走过了38个春秋,当中也经历过多次音乐殖民地变更的革命。它走到今天依然能够屹立不倒,想必也有着令人痴迷的点。

未来,这个随身听王国将会怎么变,新入门时代出现后它的策略也会有怎样的变化,还是等待时间给我们答案。而这个答案,相信很快就会出现了。


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